PLANTAS DE GNL y DME EN BOLIVIA

Saul J. Escalera, Ph.D.(*) - En el ultimo No. 630 de Energy Press del 14-20 Enero, 2013, se publicaron dos noticias sobre el gas natural que deben alegrarnos a los todos los bolivianos porque, por fin, se pueden cristalizar dos proyectos que hace años están prácticamente archivados en las oficinas de YPFB en La Paz.

La primera nota anuncia que YPFB licitó el “Estudio de Ingeniería, Procura, Construcción y Puesta  en   Marcha  (IPC),  de  la  Planta  de  Gas  Natural  Licuado  (GNL).  Estaciones  de regasificación y Adquisición de cisternas”. A esta licitación se presentaron la empresa española Sener-Indox de España, y la empresa argentino-española Cobra-Tecna. El gerente de separación de líquidos Ing. Mario Salazar explica en  la  nota: “el objetivo del proyecto es llegar con gas natural a las poblaciones alejadas de los gasoductos a través del proceso de licuefacción del gas natural,  donde  el  gas  es  condensado  al  estado  líquido  para  ser  transportados  por  cisternas criogénicos y luego ser regasificado en estaciones especiales instaladas en las poblaciones… la ventaja de implementar esta  tecnología  es brindar beneficio  a familias, comercio,  industria, termoeléctricas y vehículos con GNV”.

La segunda nota contiene los puntos de vista del Ing. Alvaro Arnez Prado, Vice-Ministro de Industrialización  de Bolivia, quien analiza la las reacciones químicas para la producción de Dimetil Eter (DME) a partir de gas natural reformado utilizando zeolita como catalizador. El Ing. Arnez  ya había  manifestado  el año pasado a HidrocarburosBolivia.com,  que “propondrá un estudio serio para producir Dimetil Eter (DME) con el fin de sustituir la importación de diesel oil para el consumo nacional, que es un ítem subvencionado y le cuesta mucho dinero al país” (verr: http://www.hidrocarburosbolivia.com/bolivia-mainmenu-117/downstream/56196-en-bolivia-la- produccion-de-dimetil-eter-permitira-sustitucion-de-importacion-de-diesel.html ).

Es por todos conocido que la crónica escasez de diesel en Bolivia ha sido siempre un problema insoluble a través de los años, sin importar quién gobierne el país, debido a que el petróleo crudo boliviano es muy liviano  con apenas 60º. API y no permite producir diesel en las refinerías nacionales. Por otro lado, el diesel es  subvencionado y el actual gobierno nacional ha gastado
$US 750 millones por la importación de este carburante el año 2012. Este tema es preocupación constante de propios y extraños en toda Bolivia.

El presente artículo presenta pruebas de que no es la primera vez que en YPFB se habla de producir LNG  para enviar gas natural líquido a regiones remotas de Bolivia, así como de la producción de Dimetil Eter  (DME) para sustituir el consumo de diesel en el país. En efecto, ambas ideas – producción de GNL y de DME – ya fueron generadas en la Gerencia Nacional de Industrialización, y los respectivos estudios de  Pre–Factibilidad completados los años 2007 y
2009 respectivamente. A continuación se detallan los aspectos técnicos y económicos de los estudios elaborados en la GNI.

1. Gas Natural Licuado  (GNL) para Pando.

Todo el año 2007 la Gerencia Nacional de Industrialización de YPFB elaboró el “Estudio de una Estrategia del Uso de Gas Natural para el Cambio  de la Matriz Energética en Cobija,

Pando”.  Para producir 0,5 MM m3/día de Gas Natural Licuado (GNL) a partir del metano de Carrasco para  consumo en Pando, con una inversión de 54 MM USD con fondos propios de YPFB. Autores: Ing. Mauricio Alvarado Foronda, Dr. Ing. Saul J. Escalera. e Ing. M.Sc. Oscar Siles. El estudio fue terminado en Noviembre de 2007 y la documentación completa fue enviada a Presidencia de YPFB en La Paz en Marzo 2008, pero el estudio nunca fue aprobado.

El objetivo primario de este estudio era cambiar totalmente la matriz energética de Pando en el norte de  Bolivia sustituyendo el uso de diesel oil en la generación de energía eléctrica, uso vehicular, domiciliario, comercial e industrial; para este efecto, el estudio planteó construir una planta criogénica de GNL en Puerto  Villarroel en Carrasco Tropical. Asimismo, se diseñó la logística de transporte, utilizando cisternas criogénicas por vía fluvial con la empresa Transnaval por los ríos Ichilo y Mamoré, combinando por carretera, para transportar en el menor tiempo y a menor costo.

Aplicando una simulación con el software HYSYS se elaboró la ingeniería de proyecto lo que permitió  obtener  parámetros  técnicos.  Así,  la  capacidad  de  la  planta  criogénica  en  Puerto Villarroel era de 60 Ton/día, la carga de GNL a ser transportado a Cobija era de 30 Ton/día y la misma capacidad en la planta  regasificadora de Cobija. También se desarrolló el análisis de regasificación del GNL en Cobija y la distribución de gas natural en el City Gate de la ciudad que debía ubicarse al costado de la Planta Generadora Bahia – ENDE, que consumiría más del
80% del volumen del gas natural transportado.

La evaluación económico–financiera del proyecto daba indicadores – VAN, TIR, Retorno a la Inversión –  desfavorables desde el punto de vista económico, porque se necesitan inversiones iniciales muy elevadas, además de altos costos operativos. Esto obligaba a los consumidores de Cobija  a  tener  precios  no  subvencionados  de  venta  de  gas  natural.  Sin  embargo,  como  el proyecto mostraba un impacto social muy  alto, mejorando la calidad de vida de la población aislada y marginada de Cobija, asociado a la reducción de la gran cantidad de dinero que eroga el Estado Boliviano por la subvención del diesel y del GLP en toda la región de Pando, el estudio demostró que el estudio era altamente beneficioso para el país a largo plazo.

Además, con la estrategia de una distribución equitativa de los recursos gasíferos que tenemos en el país, Bolivia afirmaba dentro el contexto nacional el emprendimiento inteligente de un cambio radical de la matriz energética en las regiones alejadas de la amazonía boliviana, tan olvidada por todos los gobiernos de turno.

2. Dimetil Eter (DME) a Partir de Gas Natural.

El año 2009 la Gerencia Nacional de Industrialización de YPFB elaboró el “Estudio  de Pre- Factibilidad para una Planta de Dimetil Eter (DME) a Partir de Gas Natural en Bolivia”, para producir 100.000  TM/A de DME. Inversión de 50,2 MM USD con fondos propios de YPFB. Autores: Ing. Vanesa Castro Alba, Dr. Ing. Saul J. Escalera. e Ing. M.Sc. Eduardo Mejía. El estudio fue completado en Septiembre del año  2009; se envió documentación completa a Presidencia de YPFB en La Paz en Marzo 2010, pero los ejecutivos nunca lo aprobaron.

El objetivo del estudio era producir DME para sustituir el uso de diesel en el mercado nacional, y la  ubicación  de  la  planta  fue  planteada  en  Patacamaya  del  Departamento  de  La  Paz.  La tecnología  seleccionada  fue  la  Síntesis  Directa  de  DME  en  fase  líquida,  incorporando  las reacciones secuenciales de síntesis de metanol y deshidratación de metanol en forma combinada para producir reacciones reversibles en una sola etapa en un reactor de lecho fluidizado, a temperatura  de  260ºC  y  una  presión  de  5  MPa.  El  catalizador  usado  era  un  catalizador bifuncional, que es una mezcla del catalizador para la síntesis de metanol (Cu/ZnO/Al2O3) y el catalizador para la deshidratación del  metanol (γ-Alúmina). Aplicando una simulación con el software  HYSYS  se  elaboró  la  ingeniería  de  proyecto  lo  que  permitió  obtener  parámetros técnicos, volúmenes de producción y condiciones de diseño de los equipos, con esta información se elaboró una descripción detallada del proceso productivo.

Los costos de operación del proyecto ascienden a 11,2 MM$us/año, pero como la venta total de DME estaba garantizada, los ingresos de venta del DME producido fueron calculados por encima de los 22 MM$us/año. Los indicadores económico-financieros calculados fueron: TIR de 15 % y VAN de 18 MM$us, a 10 años plazo, lo que hacía que el proyecto sea altamente favorable para el país.

3. Comentarios Finales.

La  sustitución  de  diesel  importado  por  Bolivia  utilizado  por  la  demanda  interna  de  dicho combustible es de urgente necesidad, porque su consumo en el país aumenta cada año. En enero del 2008 se importaba combustibles por 8 millones de dólares, en el 2012 la importación llega a
56 millones. Por otra parte, datos del Instituto Nacional de Estadística (INE) señalan que, de enero  de  2008  a  enero  del  año  2012,  el  valor  de  importación  de  combustibles  con  origen venezolano subió de $us 8 millones a 56,33 millones. Para el total del año 2012 se preveía que el costo total de la importación de 762.381 metros cúbicos de diésel sería de $us 880.62 millones (ver: http://www.plataformaenergetica.org/content/3261).

Siempre nos hemos preguntado: ¿Por qué Bolivia tiene que sufrir de escasez de diesel?. Los estudios  realizados por la GNI para la sustitución de la matriz energética en Pando con GNL enviado desde Carrasco, la producción de DME a partir del metano del gas natural reformado demuestran  que  Bolivia  no  tiene  por  qué  sufrir  de  escasez  de  Diesel,  tal  como  hemos demostrado líneas arriba.

Los dos documentos de estudios de pre–factibilidad se encuentran en la presidencia de YPFB de La Paz desde  hace 4 años. Estamos seguros que tanto el Ing. Álvaro Arnéz, Viceministro de Industrialización de Bolivia, como el Ing. Mario Salazar, gerente de separación de líquidos de YPFB no conocen dichos documentos, es urgente que alguien de YPFB les envíe para que los revisen, se enteren y tomen decisiones.

Así van las cosas en Bolivia, seguimos re–inventado la pólvora!, es que todos los ejecutivos de turno de las empresas estatales piensan que la historia comienza con ellos, porque no se toman el tiempo de revisar lo que  ya  se hizo antes. Debemos seguir luchando por industrializar el gas natural en nuestro país.


(*) El Dr. Escalera es Ph.D. en Ingeniería de USA. Fue Investigador Senior de la Sherex Chemical Co, en Ohio, USA, donde obtuvo las Patentes: US PATENT No. 4.325.821, y US PATENT  No.  4.337.149  en  base  a  sus  investigaciones  científicas.  Actualmente,  es consultor en Procesos Industriales con sede en CBBA.

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