BP acusa a Halliburton de "destruir" pruebas del mayor vertido de petróleo en EE UU

La compañía British Petroleum (BP) ha acusado este martes a Halliburton de haber destruido "intencionadamente" pruebas relacionadas con la explosión, el 20 de abril de 2010, de una plataforma petrolífera en el Golfo de México, que mató a 11 trabajadores, hirió a otros 16 y vertió casi 5 millones de barriles de petróleo al mar, lo que produjo uno de los mayores desastres ecológicos en la historia de Estados Unidos.

En un documento presentado hoy ante un tribunal federal en Nueva Orleans (Estado de Luisiana), BP ha reclamado al juez Carl Barbier que imponga sanciones contra Halliburton por la catástrofe en el pozo de Macondo, que acabó por convertirse en el peor derrame de petróleo en alta mar en la historia de EE UU.

La nueva acusación se ha producido en el marco de una demanda que presentó contra Halliburton Energy Services Inc., una de las contratistas de BP en la plataforma Deepwater Horizon. BP alegó que Halliburton destruyó evidencias sobre las pruebas con cemento que realizó en el pozo de petróleo, en parte para evitar que éstas "se utilizaran en su contra en el juicio" que está previsto que se inicie en febrero de 2012. La petrolera ha dicho, además, que Halliburton violó una orden judicial al no presentar archivos electrónicos relacionados con los resultados de las pruebas con cemento.

La investigación abierta en su momento a instancias del Gobierno de Barack Obama acusó a las empresas involucradas en la explotación petrolífera -BP, Halliburton y Transocean, principalmente- de actuar de manera irresponsable con el propósito de ahorrar costes en la explotación. "Muchas de las decisiones que tomaron elevaron el riesgo de un estallido del pozo, claramente ahorraron a esas compañías tiempo y dinero", señaló el informe final, que apuntaba a la existencia de "errores evitables" por parte de BP, y de "fallos sistémicos" de la industria petrolera. A BP se le culpabilizó, entre otras cosas, por no haber utilizado sistemas capaces de controlar adecuadamente la estabilidad del cemento que recubría el pozo; Halliburton es responsabilizada por los defectos en la estructura del cemento.

Halliburton alega que los archivos han desaparecido

Ahora, BP traslada las responsabilidades a Halliburton, sobre la que pone su dedo acusador. "Halliburton se ha negado firmemente a proveer los resultados clave de las pruebas y resultados (de modelos computerizados)" en la fase de presentación de pruebas, pese a las peticiones de BP y "una orden específica de este tribunal", denuncia BP en los nuevos documentos.

Por ello, la empresa petrolera ha pedido que el juez ordene una investigación para dar con el paradero de esos archivos, que, según Halliburton, simplemente han desaparecido. Una portavoz de Halliburton, Beverly Stafford, ha dicho a los periodistas que la empresa está revisando los documentos pero, de entrada, ha considerado que BP "está pidiéndole al tribunal que llegue a conclusiones que no tienen mérito, y esperamos poder refutar esta moción".

El accidente y posterior vertido, que en su momeno fue objeto de audiencias e investigaciones en el Congreso de EE UU, desembocó en cientos de demandas contra BP, sus socios y sus contratistas, así como varias reclamaciones por residentes y trabajadores de los barcos que participaron en las tareas de limpieza por su exposición a productos químicos tóxicos. A su vez, Halliburton, el segundo proveedor de servicios petroleros más grande del mundo, ha acusado a BP de fraude y difamación.
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