19Abril2014

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Los hidrocarburos son el actual sostén económico

Jheny Nava - Los hidrocarburos en Bolivia han generado durante su historia conflictos, pero a la vez buenos ingresos económicos que podrían incrementarse con un mejor aprovechamiento de este recurso natural a través de la industrialización.  

El gas natural que hay en los departamentos de Tarija, Santa Cruz, Cochabamba y Chuquisaca genera hoy en día al país los mayores ingresos por su exportación como materia prima.

Brasil y Argentina son los países que demandan el recurso natural boliviano y un pequeño porcentaje se queda dentro del territorio nacional para el uso en Gas Natural Vehicular  (GNV) y en el Gas Licuado de Petróleo (GLP).

Las reservas de gas natural en el país, según  un estudio realizado por la certificadora internacional Ryder Scott en diciembre del 2009, señalan que el país cuenta con 19,9 TCF.

Sin embargo, estas cifras han sido cuestionadas antes y después del estudio. El ingeniero químico y exgerente industrial de YPFB entre el 2006 y el 2009, Saúl Escalera señala que en Bolivia hay más reservas.

El exfuncionario público se remite al libro del geólogo tarijeño Daniel Centeno que luego de un estudio en varias regiones del país aseguró que en Bolivia existen 1000 TCF de gas natural.

Al margen de refutar las reservas que hay en el país, Escalera cuestiona también la falta de políticas del Gobierno para poder industrializar el gas.

Sin embrago, el exministro de Hidrocarburos Álvaro Ríos, asegura que por el momento no hay gas para industrializar,  “porque YPFB no está en la capacidad gerencial y técnica para encarar estos mostruosos proyectos que son de escala”.

LOS PROYECTOS
Desde el 2002, Escalera ha planteado al Gobierno 12 proyectos para la industrialización del gas, sus propuestas fueron expuestas incluso a la Asamblea Legislativa, pero ninguna fue aprobada.

Asegura que en Bolivia es necesario transformar el gas para formar petroquímica y producir todos los productos de la petroindustria como fertilizantes, urea, amoniaco MPK y diesel a partir de gas.

Para hacer realidad esto, Escalera diseñó cuatro polos de desarrollo en Bolivia. Con esta propuesta la primera Planta de Plástico en Villamontes podía fabricar plásticos y polietileno a partir del metano y producir fertilizantes tipo amoniaco y urea.

Una segunda propuesta en Puerto Suárez consistía en la construcción de una  Planta de 2000 megawatts  de potencia de electricidad de gas natural y una Planta de Urea de un millón de toneladas por año, exclusivamente para exportación al Brasil.

El tercer proyecto estaba planteado para la zona de Carrasco Tropical en Bulo Bulo donde el gas que se obtiene está disponible porque no está destinado a la exportación.   La propuesta consistía en agarrar el gas natural en Plantas de Separación y reinyectar el metano para sacar líquidos que son necesarios para la refinería de Cochabamba.

“Realizamos un proyecto de industrialización, uno para sacar urea 760 mil toneladas año con un valor de 1.100 millones de dólares; también íbamos a sacar amoniaco para producir explosivos, nitrato de amonio y el famoso fertilizante llamado MPK (fosfato de monopotasio)”, explica.

Un último polo de desarrollo estaba ubicado en Uyuni, íbamos a producir en torno al Salar de Uyuni plásticos de PVC que son utilizados para la construcción, para ello se iba a utilizar gas desde Tarija, señala.

“El actual Gobierno ha sido el único que le ha dado el valor verdadero a los hidrocarburos, pero aún falta mucho por hacer para poder sacar provecho del gas”, agrega.

PLANTA DE UREA
Pese a la existencia de los proyectos ninguno fue tomado en cuenta, a excepción del proyecto de la Planta de Urea y Amoniaco que está siendo construida en Bulo Bulo y que se espera sea concluida en septiembre de 2015.

Éste sería el primer paso para la industrialización del gas en Bolivia, que además de generar recursos para el país crearía al menos 6 mil empleos.

LA HISTORIA
La historia de los hidrocarburos en Bolivia se remite inicios del siglo pasado cuando se descubrió la existencia de pozos de petróleo en el Chaco Boreal, motivo por el cual el país también se enfrentó en una guerra con el Paraguay. El 12 de diciembre de 1936 se creó Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos, inicialmente para explorar, explotar, y distribuir petróleo y sus derivados.  Sin embargo, con el descubrimiento de una mayor cantidad de reservas de gas, la empresa también empezó a hacerse cargo de la exploración del gas.

A inicios de los años 70 se comenzó a realizar las primeras exportaciones de gas natural a la Argentina.

En 1996, el expresidente Gonzalo Sánchez de Lozada. capitalizó YPFB Por efecto de esta medida, Bolivia recibía sólo el 18 por ciento de las regalías.

En el 2003, específicamente en El Alto, se vivió la denominada “Guerra del Gas” ocasionada por las intenciones de Sánchez de Lozada de exportar el gas por Chile a precios extremadamente reducidos, cuando la demanda del interior ni siquiera era cubierta.  

Luego de la salida de Sánchez de Lozada y tras el ascenso de Evo Morales, los hidrocarburos bolivianos enfrentan una nueva etapa que deja resultados más positivos para el país con la nacionalización de YPFB en 2006 y la obtención para los bolivianos del 82 por ciento de las regalías.

DATOS DEL GAS Y PETRÓLEO EN BOLIVIA
Los compuestos del gas natural

El gas contiene metano como componente principal. También tiene heptano y otros gases contaminantes, como el dióxido de carbono, nitrógeno, agua y sulfuro de hidrógeno. Para que  pueda ser utilizado, es necesario que transite por una serie de procesos.
El petróleo, el primer hidrocarburo

La historia de los hidrocarburos en Bolivia inicia con el descubrimiento de pozos de petróleo en el Chaco Boreal. Con el descubrimiento de muchos pozos de gas natural, el crudo pasa ocupar un segundo lugar, y en la actualidad la producción alcanza los 50.186 barriles de petróleo por día.
Gas en esquistos bituminosos

En Bolivia el gas también está presente en esquistos bituminosos, que son pequeñas rocas que contienen cierta cantidad de petróleo y en algunos casos incluso gas.  Escalera asegura que Bolivia cuenta con este recursos que no es aprovechado.

4 departamentos tienen gas natural
SegÚn el estudio realizado por la certificadora internacional Ryder Scott en diciembre de 2009, Bolivia contaba con reservas del 19.9 TCF. De acuerdo a este informe el 88,09 por ciento de las reservas está en Tarija, el 8,19 por ciento en Santa Cruz, el 2,46 por ciento en Cochabamba y el 1,3 por ciento en Chuquisaca.